Auction Theory e Ingeniería Económica

  • Diego Weisman

Resumen

Es posible interpretar Mechanism Design Theory como una ingeniería económica, capaz de diseñar por ejemplo subastas exitosas. En 1994 los titulares de varios medios celebraban los resultados de la subasta del espectro radioeléctrico promovidas por la FCC en términos hiperbólicos. La revista Fortune la describía como “el más dramático ejemplo de los nuevos poderes de Game Theory”, e innumerables artículos señalaban la emergencia de una naciente ingeniería económica. Quizás el sueño platónico de generar instituciones científicamente planificadas esté materializándose. Pero ¿qué quiere decir ingeniería económica? ¿Cuál es el rol preciso que juega la teoría económica en estos diseños?  Una posible respuesta es la siguiente: el diseño al que refiere Mechanism Design es análogo al de un ingeniero que diagrama un plano con instrucciones más o menos explícitas, por ejemplo, para construir una máquina. Auction Theory, bajo esta lectura, generaría complejos modelos teóricos cuya función primordial sería el de blueprint para construir subastas en el mundo real. El trabajo argumenta en contra de esta interpretación, y muestra que, en aquellas subastas exitosas consideradas como el “poster child” de la ingeniería económica, el rol de la teoría pura es poco más que heurístico. Celebrados hallazgos teóricos, propios de Auction Theory, jamás se han aplicado (y resultan inaplicables) para construir subastas en el mundo real. En suma, sostendremos que el rol preciso de la teoría consiste en 1-revelar imposibilidades, y 2-sugerir posibles vías de acción que requieren luego de un conocimiento extrateórico para arribar a juicios informados, una concepción de ingeniería que resulta más cercana a la propuesta por Karl Popper que a la de Platón.

Publicado
2021-05-04